Ida Presti



« Elle était la musique in persona. Je crois qu’elle était le meilleur guitariste de notre siècle »



Même son père était un passionné de musique qui, pendant son temps libre, se précipitait de festival en festival pour jouer pour la danse. Lorsqu’un soir, il a été emmené à un concert d’A. Segovia, il a été tellement choqué par son jeu qu’il a décidé de faire de son enfant un « grand guitariste » également.

Ainsi, avant même la naissance d’Ida, il a commencé à s’initier à la guitare, afin de pouvoir plus tard l’enseigner à son enfant.

Dès son plus jeune âge, il a mis Ida au piano et a commencé à l’entraîner systématiquement à la guitare, en utilisant principalement les disques d’A. Segovia. Ce faisant, il a veillé tout particulièrement à la former à la virtuosité en l’encourageant à pratiquer pendant des heures.

Une épreuve qui, plus tard, a amené I. Presti à dire : « Je n’ai jamais eu d’enfance ».

Mais malgré tout cela, elle semble avoir beaucoup aimé son père et a tellement appris de lui qu’elle n’a pas eu d’autre professeur jusqu’à la fin.

En plus de cette éducation difficile, elle semble avoir un talent naturel pour la guitare, car elle progresse si rapidement qu’elle donne son premier concert à l’âge de dix ans et est la seule artiste à avoir joué dans la « Société des Concerts du Conservatoire » et « Les Concerts Pasdeloup » dans son enfance.

Les critiques débordent d’enthousiasme.
« Déjà à l’âge de dix ans, elle a une technique sûre … sa sonorité pleine et la variété des timbres possibles est extrêmement enchanteresse … » (« Le Figaro », 1935)

« Un sens inné de la musique, un extraordinaire sens du rythme. » (« Aux Ecoutes », 1935).

« La Presse » a déclaré : « Ida Presti est actuellement la plus jeune, la plus étonnante et la plus prometteuse des jeunes virtuoses de la guitare ».

Même Emilio Pujol l’a qualifié de « miracle de la compétence et de la grâce » en 1935.

À treize ans, elle a joué pour le déjà célèbre Andres Segovia. Son opinion succincte était la suivante : « Je ne peux rien lui apprendre de plus… elle ne devrait plus suivre les conseils d’un guitariste. »

Mais la même année, elle a également dû surmonter la crise la plus grave de sa vie. Son père est mort et elle est désormais seule responsable de sa famille. Elle a donc été obligée de réapparaître encore et encore et de se maintenir à flot avec ses proches grâce à ses maigres revenus.

Les années de guerre et les années suivantes ont également été pleines de difficultés. Cependant, il n’existe pratiquement aucune trace de cette époque, car Ida Presti a préféré garder le silence sur cette partie de sa vie.

En 1938, l’année où elle a enregistré son premier disque, un article est paru dans le magazine « Rhythm » intitulé « A Miracle Guitarist », dans lequel A. P. Sharpe soulevait la question de savoir s’il existait un meilleur guitariste que Ségovie quelque part en Espagne.
Sa conclusion était : « Voici le meilleur guitariste. C’est un enfant de quatorze ans ».

Sur cet enregistrement, elle joue le répertoire standard habituel de son époque : des œuvres de Robert de Visée, divers mouvements des suites de J. S. Bach, une partie de la Sonatine de F. Moreno-Torroba, etc.
L’enregistrement de la « Serenata Espanola » de Joaquín Malats est particulièrement remarquable. Aujourd’hui, la pièce est rarement jouée, car il est devenu démodé de traiter de la musique de salon.

Mais heureusement, d’importants interprètes comme J. Bream ou A. Diaz ont repris la pièce et un enregistrement du compositeur lui-même est également disponible.

Ida Presti a joué la pièce dans l’esprit de sa fraîcheur et de son impartialité. Bien sûr, elle n’était pas exempte de l’esprit du temps et interprétait l’œuvre avec le pathos et un excès de glissandi et de distorsions agogiques qui étaient courants à l’époque. Mais son jeu ne semble pas pour autant artificiel ou faux.
Surtout, personne ne s’attendrait à ce que cette interprétation mature soit entre les mains d’un jeune de quatorze ans.

À dix-neuf ans, elle épouse Henry Rigaud et un an plus tard, sa fille Elizabeth naît.

Ils vivaient ensemble dans le sud de la France, près de Marseille, où Ida s’occupait de sa fille et de sa jeune sœur et donnait de nombreux concerts.

Pendant ce temps, elle commença lentement à se libérer du corset rigide dans lequel son père l’avait forcée. De plus en plus, sa nature innée s’affirme et elle aime s’asseoir sur sa guitare pour improviser et chanter pour ses amis jusque tard dans la nuit. Ce sont ces expériences avec le chant et la voix humaine qu’elle a plus tard toujours eu à l’esprit comme idéal de phrasé.

À vingt ans, la « Mozart féminine », comme la critique l’appelait entre-temps, n’a cessé d’étonner le public par son jeu merveilleux et son charisme juvénile. Elle se produit non seulement dans les grandes salles de concert, mais se rend également dans de nombreuses petites villes de province, notamment en France.

En 1948, elle a été sélectionnée pour la première française du « Concierto de Aranjuez » et a été diffusée en direct à la radio pour la première fois. Le succès est tel qu’elle reçoit sa propre émission de radio, « Notes sur la Guitare », qui lui ouvre un tout nouveau cercle d’admirateurs pour la guitare.

Après la Seconde Guerre mondiale, son mariage étant désormais divorcé, elle est l’invitée d’honneur de la maison d’André Verdier, un amoureux de la guitare dont la maison est le lieu de rencontre des « Amis de la Guitare ».

De nombreux mélomanes y ont fait un pèlerinage juste pour entendre Ida Presti jouer. Parmi eux se trouvait un nouvel admirateur de Prestis, le guitariste grec italien Alexandre Lagoya.

A. Lagoya a grandi en Égypte et a fait sa première apparition publique à l’âge de 13 ans. Plus tard, il s’est rendu en Europe, où il a donné des centaines de concerts.
Un soir, Ida Presti l’a entendu dire : « C’est le meilleur guitariste que j’ai jamais entendu ». Il est intéressant de noter que les deux avaient développé une technique similaire dans des circonstances complètement différentes.

Après leur premier contact chez Verdiers, leur intérêt commun pour la musique a rapidement débouché sur une profonde affection et ils sont ainsi devenus le couple rêvé de la scène de la guitare.

Après son mariage avec Alexandre Lagoya et la naissance de son deuxième enfant Sylvain, Ida a décidé d’abandonner sa carrière de soliste et de ne se produire qu’avec son mari.

Le fruit de leur travail commun a été le plus important duo de guitares de l’histoire de l’instrument, qui est devenu un modèle pour toutes les générations suivantes. Même les frères Assad ont dû admettre qu’ils avaient à l’origine basé leur répertoire sur celui de Presti / Lagoya.

L’un des premiers concerts communs a eu lieu le 24 juillet 1956 au festival de musique d’Aix-en-Provence. Elle est diffusée à la radio dans différents pays européens et connaît un tel succès qu’ils partent à la conquête des scènes du monde pour la guitare.

Bientôt, ils ont un nombre d’admirateurs ingérable et jouent dans les plus importantes salles de concert d’Europe et d’Amérique.
La presse est unanime dans ses louanges : « remarquable » (Washington Post), « dynamique » (New York Times), « un choc » (San Francisco Chronicle), « une des merveilles du monde » (Le Combat, Paris).

Dans ses dernières années, Ida a commencé à enseigner à l’Académie internationale d’été de Nice avec son mari. Pourtant, selon l’opinion unanime de ses étudiants, elle était un grand professeur.

Le guitariste Aaron Skitri nous donne la raison suivante : « Chaque fois qu’elle enseignait à un élève doué ayant une personnalité musicale distincte, elle le laissait faire ce qu’il voulait et l’encourageait dans ses propres idées musicales », dit-elle, « Elle a toujours été un bon professeur.

Comme elle était en avance sur son temps ! Presti n’était pas une enseignante de la « vieille école » qui disait à l’élève comment interpréter un morceau de musique, mais elle était heureuse de pouvoir l’aider et l’accompagner sur son chemin.

Presti est mort d’une tumeur au poumon le 24 avril 1967 à l’âge de 42 ans seulement.

Sa mort inattendue a choqué les mélomanes du monde entier et a privé la scène de la guitare de l’un de ses membres les plus importants.

Les nécrologies de cette femme nous donnent seulement une idée de ce que nous avons perdu à cause de sa mort prématurée.

« Elle m’a appris que la guitare peut exprimer la musique, seulement la musique. » (Pierre Petit)

« Grand, pur, merveilleux artiste ». (Daniel Lesur)

« Pendant une courte période, nous avons eu un génie parmi nous et il est presque impossible d’en rencontrer un autre de ce genre au cours de notre vie ». (John W. Duarte)

Alexandre Lagoya a dit d’elle : « Sensible, sensible, passionnée, d’un extrême sérieux, c’était un génie. Aucun guitariste de toute ma vie ne m’a jamais ému comme elle l’a fait. Elle était la musique in persona. Je crois qu’elle était le meilleur guitariste de notre siècle. Elle était quelque chose d’inexplicable ».
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